潮州过大年

腊月二十四日在潮州的传说中是“神明”上天“述职”之日,神明上天之后,过年便进入准备阶段。除了与各地基本相同的“采囤”(也就是大扫除)、购置年货之外,家家户户会用米浆、芋泥、豆沙、糯米饭、芝麻等制作红桃粿、鼠曲粿、乒乓粿等等各式粿品,并亲手烹煮卤水鸭、卤水鹅以备过年用餐。
  除夕日,贴春联、粘年画,家人早早回家团聚,准备团年饭。做好团年饭之后,首先必须“拜祖公”(祭祖宗),将饭菜整齐摆放于祖宗神位前,烧几柱香,让祖宗先享用年饭,然后长幼依序跪拜,这充分表现出潮人百善孝为先的传统美德。祭祖完毕,将祭祖“享用”过的饭菜重新热过,一家人才隆重开始团圆饭。年饭后,则进行重要环节——送压岁钱。潮州地区送压岁钱,长辈要分钱给未挣钱的后辈,能挣钱的后辈要送钱给长辈,金额一般以百为单位,俗称为“压肚腰”,意谓一年从头到尾,腰包里都会满满实实、财源滚滚。
  正月初一,人们开始拜年活动。潮汕地区拜年讲究早,起得越早越有诚意,因此,新年拜年集中在初一初二进行。拜年时,送给小孩的吉利话是“新年乖大”(新年快高长大的意思),送给做生意的人是“新年大赚”,如果一时不知说啥,“合想合想”这句吉利话是老少皆宜,代表万事如意的意思。主人会用功夫茶、青橄榄、两个柑桔招呼前来拜年的人们,而前来拜年的客人也会带上两个柑桔,于是就有了特有的“换柑”现象。这是因为柑桔与“吉”谐音,一对柑桔代表大吉大利,吉祥如意。
  除了拜年,潮州地区最热闹的当属“攍(yíng)老爷”活动。“攍”是用肩挑担,抬神巡游的意思,潮州话里管攍老爷的当天称为“劳热”。在正月里,每天都有不同的乡镇不同的村庄攍老爷,此起彼伏,一直持续到正月结束才慢慢减少。潮州的老爷名目众多,其中有进入朝廷规定把点的神明,如城隍、关公、妈祖等等;有佛道诸神,如南极大帝、玄天上帝等等;更多的是潮人自创的神仙,如三山国王、安济圣王、双忠圣工、花妈、雨仙爷、水仙爷、龙尾爷、珍珠娘、挽娘娘……攍老爷的日子,乡镇会组织演纸影戏酬神,在祠堂或空阔地设神位,点燃数米高的香柱,乡民们则用美酒佳肴祭拜各路神仙。在“劳热”的乡镇,亲朋好友欢聚一堂,赶巧的话能碰上老爷出巡的仪仗队伍,老爷仪仗队由标旗、彩景、醒狮、歌舞、大锣鼓、潮乐队等部分组成,女孩子挑着花篮,男孩扛着彩旗,吹笛打鼓,穿街过巷,热闹非凡。
至此,貌似潮州的过年习俗都是封建迷信,姑且不论这些风俗是否是迷信,在我看来,潮人对这些风俗文化,已不是简单的“拜神”迷信,更多的是与亲人团聚,是对家、对幸福的追求的象征,是这些风俗习惯让潮州人无论身在何方都心系故乡,也是一种团结的象征。
(财务部 蔡晓丹)